Uno de cada cinco pacientes diagnosticados con COVID-19 presenta pérdida de olfato como primer síntoma de la enfermedad, por lo que puede ser un signo de sospecha de contagio.

Así lo advierte la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello, SEORL-CCC, con motivo del Día Mundial de la Anosmia que tuvo lugar el pasado 27 de febrero.

Con la instauración de ese día, se pretende concienciar sobre la importancia que tiene el olfato, un sentido que influye en la selección de alimentos e ingesta de nutrientes, las relaciones interpersonales, la calidad de vida en general y la detección de sustancias potencialmente tóxicas y peligrosas.

La pérdida del olfato ha marcado la pandemia de COVID-19 al ser uno de los síntomas más destacados con una prevalencia del 53%, sobre todo en pacientes jóvenes y no hospitalizados, como ha podido comprobar la SEORL-CCC en diferentes estudios.

Fotografía de JJ. Javier Ramos. Sescam

Esto es debido a que el virus SARS-CoV-2 se sitúa en el epitelio respiratorio, por lo que puede afectar al neuroepitelio olfatorio. Aunque una parte de ellos recupera la capacidad olfativa de forma espontánea, hay otra parte en la que este problema persiste y en la que la solución está en el entrenamiento olfatorio.

Además del COVID-19, existen otras causas que pueden provocar anosmia o pérdida de olfato, como pueden ser otros virus como el de la gripe o el resfriado.

También, destacan las causas congénitas, rinitis alérgica, rinosinusitis crónica con poliposis nasal, enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o el Párkinson, traumatismos, determinados fármacos o después de cirugías nasales.

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